Coronavirus Síntomas y Causas

Los coronavirus son una familia de virus que pueden causar enfermedades como el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés). En 2019, un nuevo virus llamado síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) causó un brote de enfermedades en China. Esta enfermedad se llama enfermedad coronavirus 2019 (COVID-19).

Todavía no se sabe mucho sobre este nuevo virus. Los grupos de salud pública, como la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), están vigilando la situación y publicando actualizaciones en sus sitios web. Estos grupos también han publicado recomendaciones para prevenir y tratar esta enfermedad.

SÍNTOMAS

Los signos y síntomas de infección con el nuevo coronavirus pueden aparecer de dos a 14 días después de la exposición, y pueden incluir:

  • Fiebre
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar

La gravedad de los síntomas del nuevo coronavirus puede variar de muy leve a extrema, y hasta la muerte. Aunque el conocimiento que tenemos de esta enfermedad sigue aumentando, la mayoría de las personas que tuvieron una infección grave han sido adultos mayores o personas que ya tenían otros problemas de salud significativos. Esto es similar a lo que se ve en las personas que tienen infecciones graves con otras enfermedades respiratorias, con la influenza.

CUÁNDO CONSULTAR AL MÉDICO

Ponte en contacto inmediatamente con tu médico si presentas síntomas de infección con el nuevo coronavirus y si es posible que hayas estado expuesto al virus. Dile al médico si viajaste recientemente al extranjero. Llama al médico antes de ir a tu cita para decirle cuáles son tus síntomas, tus viajes recientes, y la posibilidad de haber estado expuesto al virus.

CAUSAS

No está claro exactamente lo contagioso que es el nuevo coronavirus, o cómo se trasmite. Parece trasmitirse de persona a persona entre aquellas que están en contacto cercano. Puede contagiarse por gotitas respiratorias que se liberan cuando alguien con el virus tose o estornuda.

No se sabe si una persona puede contagiarse con el virus al tocar una superficie que tocó una persona infectada, y luego llevarse la mano a la boca.

FACTORES DE RIESGO

Los factores de riesgo para la infección con el nuevo coronavirus parecen incluir:

  • Viaje reciente de China, o residir allí
  • Contacto con alguien que tiene el nuevo coronavirus — como cuando un miembro de la familia o un trabajador del cuidado de la salud cuida a una persona infectada.

Las personas que son mayores o que tienen otras enfermedades, como diabetes y enfermedades cardíacas, pueden estar a un riesgo más alto de ponerse muy enfermos con el nuevo coronavirus. Pero todavía no se sabe mucho sobre el virus, y los(CDC)y de(OMS)continúan investigando.

PREVENCIÓN

Aunque no haya vacunas para prevenir la infección con el nuevo coronavirus, puedes tomar medidas para reducir tu riesgo de infección.(OMS)y de(CDC)recomiendan seguir las precauciones estándar para evitar los virus respiratorios:

  • Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia, o usar un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Cubrirse la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca si las manos no están limpias.
  • Evitar tener contacto con cualquier persona que esté enferma.
  • Evitar compartir platos, vasos, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se toquen con frecuencia.
  • Quedarse en casa y no ir al trabajo, a la escuela, o a lugares públicos si uno está enfermo.

La OMS también recomienda que:

  • Te pongas en contacto con el médico si tienes fiebre, tos, y dificultad para respirar, y que le digas si has viajado recientemente.
  • Evites comer carne u órganos crudos o poco cocidos.
  • Evites el contacto con animales vivos y superficies que puedan haber tocado si visitas mercados en áreas que recientemente han tenido nuevos casos de coronavirus.

VIAJES

Si estás planeando hacer viajes internacionales, mira primero los avisos de seguridad para viajeros. Quizás también quieras hablar con tu doctor si tienes afecciones de salud que te hagan más vulnerable a las infecciones respiratorias y sus complicaciones.

DIAGNÓSTICOS

Si presentas síntomas de la infección con el nuevo coronavirus, conocido como el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-20, comunícate con tu médico. Dile al médico si has viajado recientemente, especialmente si viajaste al extranjero. También dile si has tenido contacto cercano con cualquier persona diagnosticada con la enfermedad coronavirus 2019 (COVID-19).

Quizás tu doctor tome muestras, incluyendo una de saliva (esputo), un exudado nasal y otro de la garganta, y las envíe a los(CDC)para que las examinen.

TRATAMIENTOS

En el momento no se recomienda tomar medicamentos antivirales para tratar la infección con el nuevo coronavirus. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas, y quizás incluya:

  • Analgésicos
  • Jarabe o medicación para la tos
  • Descanso
  • Tomar líquidos

Si el doctor piensa que puedes hacer tratamiento en casa, quizás te dé instrucciones especiales, como aislarte tanto como sea posible de la familia mientras estés enfermo, y quedarte en casa por un tiempo. Si estás muy enfermo, es posible que tengan que hacerte tratamiento en el hospital.

PREPARACIÓN PARA LA CONSULTA

Puedes comenzar por visitar al médico de atención primaria. O bien, pueden remitirte a un médico que se especialice en enfermedades infecciosas. Si piensas que te has contagiado con el nuevo coronavirus, habla con tu doctor o clínica antes de ir en persona. Así, el doctor y el equipo de atención médica pueden:

  • Ponerse en contacto con el personal de salud pública para prevención y control
  • Prepararse para hacerte entrar rápidamente a un consultorio
  • Tener una mascarilla preparada para ti

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

QUÉ PUEDES HACER

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con antelación. Prepara una lista de:

  • Tus síntomas, incluso los que parezcan no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Tus viajes recientes, incluyendo cualquier viaje al extranjero
  • Información personal importante, como los factores de estrés principales, los cambios recientes en tu vida y los antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomas, y también las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar la información que recibas.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Es probable que el nuevo coronavirus esté causando mis síntomas?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué medidas me recomienda tomar?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar con un especialista?

QUÉ ESPERAR DEL MÉDICO

Es probable que el médico te haga varias preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Adónde has viajado últimamente?
  • ¿Con quién has estado en contacto?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?

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